Piala Asia U-19 ’18, Indonesia Lah Tuan Rumahnya

Piala Asia U-19 '18, Indonesia Lah Tuan Rumahnya
Piala Asia U-19 ’18, Indonesia Lah Tuan Rumahnya

Secara resmi, AFC (Konfederasi Sepakbola Asia) telah memberikan kehormatan bagi Indonesia untuk menggelar kompetisi Piala Asia U-19 tahun depan (2018). Secara pasti, turnamen yang bakal melibatkan seluruh kontingen di Asia itu bakal dilangsungkan mulai dari tanggal 18 Oktober hingga 4 November 2018.

PSSI sendiri mengaku senang dan bangga, lantaran keinginan tersebut memang sudah menjadi cita-cita sejak lama. Tak ingin memendam lebih lama lagi, keinginan untuk menjadi tuan rumah Piala Asia U-19 pun langsung disampaikan oleh PSSI. Dimana oraganisasi induk sepakbola Indonesia itu mengutarakannya, kala AFC tengah berkunjung ke Tanah Air bulan Februari 2017 lalu.

Sejatinya menjadi tuna rumah Piala Asia U-19 ’18, bukanlah sekedar ajang gagah-gagahan bagi Indonesia. Ada target penting yang sudah ditaruh di agenda Indonesia, yakni bisa berpartisipasi di turnamen Piala Dunia U-20 ’19. Salah satu syarat bagi timnas partisipan untuk berlaga di Piala Dunia U-20 adalah mampu lolos ke fase semi final Piala Asia.

Bukti bahwa AFC telah menyetujui Indonesia untuk menjadi tuan rumah Piala Asia U-19 ’18 sendiri, sudah diumumkan lewat website ofisial AFC kemarin (Selasa, 25 / 7 / 2017).

“Karena mendapat voting yang paling tinggi dan paling difavoritkan, maka Indonesia secara resmi terpilih sebagai penyelenggara AFC U-19 ’18 pada tanggal 18 Oktober sampai 4 November 2018”, cetus AFC pada laman mereka.

“Sisi baiknya, ini menjadi kesempatan bagi mereka (Indonesia) untuk memperbaiki citra mereka usai disanksi FIFA”, tambah AFC lagi.

Dengan menjadi tuan rumah, maka secara otomatis tim besutan Indra Sjafri layak maju ke fase final. Kendati, tetap diharuskan mengikuti tahap kualifikasi yang akan berlangsung mulai 31 Oktober 2017 mendatang.

Setelah diundi, timnas Garuda masuk bersama timnas Korea Selatan yang menjadi tuan rumah ajang kualifikasi Piala Asia U-19 ’18, Malaysia, Brunei Darussalam, dan Timor Leste. Sedangkan di babak final, tim Merah Putih akan bersaing dengan 15 timnas yang tersaring sebagai juara dari 10 fase grup dan 5 timnas yang dinilai sebagai 5 runner up terbaik.

Sebelum Piala Asia divisi U-19 digelar, AFC telebih dahulu akan menggelar Piala Asia untuk divisi U-16. Kompetisi tersebut akan berlangsung mulai tanggal 20 September hingga 7 Oktober 2018, dengan Malaysia sebagai tuan rumahnya.